¡Missouri necesita ayuda para alimentos y vivienda AHORA!

A la luz de la pandemia de COVID-19, los legisladores federales han aprobado varias leyes para brindar ayuda de emergencia y mejorar la economía. Dentro de esas primeras piezas legislativas, el Congreso comenzó a abordar el inminente aumento de la inseguridad alimentaria mediante la implementación de importantes exenciones y nuevos programas para ayudar a las personas y las familias a acceder al apoyo alimentario que tanto necesitan. En total, estos paquetes representan billones de dólares en asistencia directa, préstamos y subvenciones para pequeñas empresas y apoyo a los estados para abordar la creciente pandemia mundial.

Primero, el Congreso permitió a los estados renunciar a los requisitos de trabajo y los límites de tiempo para las personas sin dependientes. En segundo lugar, el Congreso comenzó el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria para la Pandemia (P-SNAP), lo que permitió que todos los hogares actualmente elegibles para SNAP recibieran la cantidad máxima para el tamaño de su hogar. Según USDA, Missouri acaba de recibir la aprobación para continuar con el programa P-SNAP hasta finales de julio. TEstos cambios se implementaron para ayudar a los adultos que estaban sin trabajo o tenían horarios reducidos debido a la pandemia.  Según el Departamento de Servicios Sociales de Missouri, de marzo a mayo, más de 100,000 personas más reciben SNAP.

Además, un nuevo programa llamado P-EBT (Transferencia electrónica de beneficios por pandemia) Fue implementado. Este nuevo programa brinda el apoyo nutricional necesario a las familias que perdieron el acceso a comidas escolares gratuitas o de precio reducido debido al cierre de los distritos escolares de todo el país. En Missouri, las familias que calificaron para el Programa de Almuerzos Escolares calificaron para recibir $302 por niño para ayudar a cubrir los costos de alimentos de las comidas que se habrían recibido en marzo, abril y mayo. Este programa se ha ampliado hasta el 7 de julioth, porque hasta la fecha solo el 60% de las familias elegibles han presentado la solicitud. Las familias pueden acceder a la aplicación AQUÍ. 

También se proporcionaron miles de millones de dólares a proveedores de servicios de vivienda y personas sin hogar. para apoyar tanto la asistencia de alquiler para mantener a las personas alojadas durante la pandemia como los servicios adicionales para brindar atención a nuestros vecinos que se encuentran sin hogar. Al otro lado de Missouri, la gente está siendo proporcionada refugio en habitaciones de hotel o campamentos vacíos para protegerse contra la propagación del COVID-19 en esta población vulnerable. Millones de dólares en asistencia para el alquiler y los servicios públicos están comenzando a distribuirse a medida que expiran las moratorias de desalojo. Kansas City estima que hasta 60,000 hogares pueden enfrentar inestabilidad de la vivienda en los próximos meses.

El desempleo es altoy se prevé un empeoramiento de la inseguridad alimentaria y nutricional. Muchos de los puestos de trabajo perdidos serán permanentes, perturbando el mercado laboral de las personas con ingresos bajos y moderados. Afortunadamente, tenemos una pequeña hoja de ruta que seguir a medida que aprendemos lecciones de la recesión económica de 2008. Los expertos nacionales esperan que sigamos un camino similar durante esta crisis económica. Esto significa que debemos estar preparados para un largo período de recuperación y que aún no hemos alcanzado el punto más alto de necesidad. De hecho, en 2008 se necesitaron aproximadamente seis meses para que los desalojos y la nueva entrada a las personas sin hogar alcanzaran su punto máximo.

La respuesta a esta crisis financiera y sanitaria sin precedentes no ha sido suficiente. En 2008, aprendimos la importancia de la prevención y el desvío a largo plazo en la vivienda. Mantener a alguien en una vivienda estable no solo es más barato que brindar servicios para personas sin hogar, es mejor para su familia y comunidad. Nuestros socios en el La Coalición Nacional de Vivienda para Personas de Bajos Ingresos predice $100 mil millones de dólares son necesarios para mantener a todos nuestros vecinos con ingresos bajos y extremadamente bajos alojados de manera estable durante 12 meses.  

También sabemos que los montos de SNAP, incluso el monto total al que un hogar puede ser elegible, no es suficiente comer una dieta nutritiva. No está diseñado para serlo, sin embargo, en tiempos de estrés económico extremo, muchas familias dependen de su asignación de SNAP para todo su presupuesto mensual de alimentos. Comer alimentos saludables llenos de vitaminas y minerales necesarios siempre es importante, más aún cuando un virus mortal se propaga por nuestro país. Se necesita un aumento de 15% en la asignación de SNAP para brindar a nuestra comunidad las comidas diarias más saludables posibles.

Empower Missouri estableció un objetivo elevado para generar 2,000 comentarios a los senadores Blunt y Hawley, pidiéndoles que aprueben una respuesta federal sólida que incluye un aumento de 15% en SNAP y $100 mil millones de dólares para asistencia de alquiler e hipoteca. El 15 de mayo de 2020, el Congreso aprobó la HR 6800, denominada Ley HEROES, que incluía estas y otras ayudas necesarias. El tiempo se acaba y el Senado debe actuar pronto: Por favor, actúe con nosotros aquí.

Por Christine Woody y Sarah Owsley

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