Historia

Empower Missouri es el resultado de un movimiento social que comenzó a fines del siglo XIX. Hace más de cien años, Missouri era un estado segregado. St. Louis fue la cuarta ciudad más grande de los Estados Unidos. Un linchamiento ocurrió en Richmond, Missouri en marzo de ese año. Las mujeres no podían votar; muchos murieron en gran número durante el parto. Aquellos que podían trabajar fueron segregados en el lugar de trabajo haciendo "trabajo de mujeres". Los niños trabajaban largas horas en condiciones peligrosas o deambulaban por las calles. Algunos fueron encarcelados en cárceles para adultos por delincuencia. Los hombres murieron en horribles accidentes industriales. La esperanza de vida era de 46 años. 

Debido a estas malas condiciones, en 1901, un grupo de 41 habitantes de Misuri se unieron para empoderarse para abordar estos males sociales. Empower Missouri nació. Empoderar el nombre de Missouri fue el Conferencia de Missouri sobre organizaciones benéficas y correccionales siguiendo el modelo de una organización nacional. 

La primera reunión oficial del grupo de reformadores sociales fue en enero de 1901 en la YMCA en St. Louis. Durante la primera década, la organización fue un lugar de encuentro para los progresistas de Missouri. Se conocieron en una conferencia anual, leyeron artículos sobre temas sociales y se relacionaron.

Una década más tarde, en 1911, surgió un liderazgo más agresivo en la organización. Robert Baldwin, fundador de la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles, encabezó el primer comité legislativo de la conferencia y trasladó a la organización a un papel más activista. Se involucró en el Programa piloto de Pensiones para Madres en el condado de Jackson, el precursor del programa de Ayuda a Familias con Niños Dependientes (AFDC) creado en 1935 como parte de la Ley de Seguridad Social.

Tres años después de que Baldwin comenzara su liderazgo en la organización, fue el primero en publicar un informe sobre el estado y las condiciones de los "negros". Estos informes y las horribles condiciones sociales de las personas en los Estados Unidos inspiraron a la Conferencia de Missouri sobre organizaciones benéficas y correccionales para cambiar su nombre a la Conferencia de Missouri para el Bienestar Social, lo que indica una visión más global de los problemas y soluciones sociales.

En 1915, los líderes de la Conferencia de Missouri para el Bienestar Social trabajaron arduamente para establecer una Oficina de Niños y sirvieron en una "Comisión del Código de Niños". Treinta proyectos de ley de bienestar infantil se aprobaron durante un período de 20 años que estableció la base de Missouri Child Services.

A principios del siglo XX, para comunicarse de manera más eficaz, la Conferencia de Bienestar Social de Missouri creó el boletín legislativo para informar a la gente sobre lo que estaba sucediendo en la legislatura estatal. En 1933, la Conferencia de Bienestar Social de Missouri cambió su nombre por tercera vez a Asociación de Bienestar Social de Missouri (MASW) porque la organización se había convertido en mucho más que una conferencia. Después del cambio de siglo, MASW cambió su nombre por cuarta y última vez a Empower Missouri. Se eligió el nuevo nombre "Empower Missouri", impulsado por la posición de la marca "Mobilizing for Social Justice".

Durante más de 120 años, Empower Missouri ha sido una voz para los que no tienen voz en Missouri, ya sea luchando por los derechos civiles y electorales, o por las personas sin hogar y sin seguro de Missouri. Empower Missouri es una de las organizaciones más antiguas de su tipo en la nación. Es una organización sin fines de lucro y no partidista. Nuestros objetivos son la mejora y extensión de la salud y los servicios esenciales asequibles para la gente de Missouri.

Entre muchos de los logros de Empower Missouri a lo largo de sus 120 años de historia se encuentran: la creación de la Comisión de Derechos Humanos de Missouri, el establecimiento de un Sistema de Defensoría Pública, la Ley de Alivio del Hambre de los Niños y muchos otros.

Empoderar a Missouri ha invertido liderazgo en el cambio de políticas sociales públicas durante más de un siglo y ha logrado algunos éxitos notables. El cambio en la política social es el resultado de las acciones de una coalición de ciudadanos y formuladores de políticas. Los cambios de política no se habrían producido cuando sucedieron sin nuestra participación significativa durante más de un siglo.

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